寻求多样化能力和扩大产品范围的商业印刷商,正越来越多地转向标签和包装等高增长领域。随着包装生产技术的普及和进入壁垒的降低,许多商业印刷商正在通过设备投资和培训培训教育相结合来实现包装扩张的成功。

事实上,在耐普克的研究报告《印刷行业的融合:向新常态的转变》中,接受调查的近250家商业印刷商中有40%表示,他们要么增加了标签业务,要么正在考虑增加标签业务,同时对其他的包装领域也表现出了浓厚的兴趣,37%的商业印刷商考虑折叠彩盒业务,32%的商业印刷商则在关注软包装,还有29%的商业印刷时在考虑瓦楞纸箱业务。

虽然包装领域的机会对于商业印刷商来说当然值得考虑,但要成功进入包装领域说起来容易做起来难。在标签和包装生产中,需要注意很多复杂性,并且必须在包装客户和潜在客户与商业之间进行区分。但是,通过正确的培训教育计划,以及对技术和人力资源的投资,可以实现向包装领域的成功转型。

了解包装市场

在最近的印刷印象特别报告“商业印刷商可以扩展到包装印刷的方式”中,培训教育的重要性对于进入包装的商业印刷商而言是显而易见的。例如,在明尼苏达州明尼通卡市的印刷服务提供商华莱士卡尔森,成功拓展进入包装业务,主要是是引进了外部专业人员,投资于现有员工对包装的理解,以及引进合适的设备的综合结果。

华莱士卡尔森的首席运营官查理考克斯解释说,在他加入公司之前,他在包装方面拥有丰富的经验,这帮助他提高了华莱士卡尔森在包装业务方面的实力。但他也提到说,内部培训和研讨会,以及对强大设备的战略性采购,包括带涂布功能的新型小森GLX640印刷机,以及后端的模切机和糊盒机的引进,同样是使该公司在生产高端零售包装方面占有一席之地的重要因素。

数字包装印刷机会

虽然传统印刷设备一直是华莱士卡尔森包装之旅的核心,但许多进入包装领域的商业印刷商都是通过利用数字设备的灵活性和较低的资本成本来实现这一目标的。例如,总部位于佛罗里达州奥兰多的印刷服务提供商SunDance结合传统技术和数字技术,在折叠彩盒、标签和软包装领域取得了发展。在折叠彩盒方面,许多商业印刷商已经通过单张纸胶印设备找到了一个可行的切入点。这是用于印刷折叠彩盒的主要技术,而商业印刷商使用的印刷机通常足够强大,同样可以印刷彩盒。对于SunDance而言,该公司于2009年新增的海德堡速霸CD 102帮助它实现 了在折叠彩盒市场的拓展。

但着眼于包装领域的更多机会,SunDance还选择进军软包装领域,这是包装领域增长最快的领域之一。SunDance主要是通过最新的数字技术完成了铺垫,该公司于2021年新添了惠普的 Indigo 25K数字印刷机,并配备了今年早些时候上线的袋装线和复合设备。

SunDance添加的数字软包装系统是数字印刷如何降低进入各个包装领域的障碍的一个很好的例子。例如,在软包装中,绝大多数产品是在宽幅柔印或轮转凹版印刷机上生产的,这些印刷机既是资本密集型的,又需要相当大的占地面积,对寻求进入该领域的商业印刷商来说并不理想。然而,数字印刷的前期成本较低,非常适合短版订单的生产,并且需要较少的占地空间。它也比传统设备更容易操作,这得益于高技能的操作员。

在耐普克研究报告——《数字包装印时机已到》中,数字印刷在软包装领域的潜力是显而易见的。该调查研究了印刷商和品牌所有者在数字印刷方面的经验及其优势。在针对已进入数字包装生产领域的印刷商的问题中,受访者表示短单生产能力 (59%)、印版和刀模成本降低 (58%) ,以及快速周转 (52%) 都是非常重要的数字包装印刷的优势。对于寻求进入市场的商业印刷商来说,这些都是成功发展包装部门的关键组成部分。

设备、培训教育是扩张成功的关键

与此同时,品牌所有者被要求分享他们使用的包装形式之间的需求是如何波动的。虽然主要标签是增长最快的领域,76%的受访者表示他们的主要标签需求正在增长,但软包装和收缩套标市场紧随其后,分别为68%和60%。随着更多面向软包装的数字印刷机进入市场,寻求包装增长的商业印刷商将受益于该技术的优势和对该应用不断增长的需求。

虽然最新的印刷和加工技术使得从商业到包装的跳跃变得更容易,但印刷商不应将这些工具视为包装增长的唯一驱动力。除了投资正确的设备外,商业印刷商还必须认识到,销售、生产和客户服务方面的培训和教育对于其包装业务的成功运营于发展至关重要。在进入标签和包装领域时,印刷通常被认为是“容易实现的环节”,虽然这些技术进步使包装成为商业印刷商的可行选择,但只有在具备必要知识的情况下才能发挥最大潜力和专业知识。

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