众所周知,所有印刷技术中,进入生产印刷市场发展最快的是喷墨印刷,近年来的其增长率非常惊人,其原因在于喷墨印刷解决了当今企业的一些核心需求,例如较小的运行或小批量订单、即时生产、定制化和流程简化。

迄今为止,喷墨印刷机已针对许多应用市场推出,并且未来还将继续推出更多应用。印刷机制造商非常注重设计出能产生出色印品的印刷机。不幸的是,只有喷头、油墨和干燥等与印刷相关的配套技术和产品由印刷机制造商明确定义,而对于承印材料的制作和选择却是没有的。承印物可由印刷公司或印刷买家根据订单进行指定。由于纸张短缺或工厂的批次间差异,它们通常或自愿或非自愿地不断改变。在任何情况下,给定的基材可能不太容易接受喷墨油墨。

底涂工艺可以通过处理基材的表面来克服印刷商所遇到的接受性和不一致等问题。对于多孔基材,底涂将油墨(特别是着色剂)保持在表面上,而载液会渗入基材主体中。这是通过将颜料与底涂布中的化学物质化学结合来实现的。在无孔基材上,底涂会形成一个表面,在溶剂扩散或聚结之前将着色剂固定到位。

虽然底涂可能是良好印刷质量的必要条件,但叠印上光可以通过赋予产品独特的光泽度来装饰产品或对表面起到保护的作用。上光可以配制成比喷墨图像更坚固,因为它没有能够容纳着色剂或通过超细喷嘴的限制。它可以保护印刷品在印后加工与整理、运输或阳光下免受损坏。

在商业印刷中,喷墨印刷机的底涂和涂布的优势已有据可查,但可能还不够为人所知。底涂用于将着色剂保持在表面,以实现良好的颜色强度,并减少油墨量。与标准的胶印铜版纸的兼容性尤为重要,并且通常在未经处理的情况下不能很好地接收喷墨油墨。

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在涂布纸上测试印刷

底涂和涂布不仅对于喷墨在商业印刷中的成功很重要,对于在标签和包装领域的喷墨印刷同样至关重要。喷墨印刷要想在折叠彩盒和瓦楞包装市场取得更多的发展,关键就在于这两种工艺将如何进一步得到发展与完善。在商业印刷中,通常根据外观和价格来选择纸张,而包装印刷中的承印物还有另一个功能,那就是安全地保存和运输产品。印后加工、装配和运输可能对印刷图像的耐用性非常不利。各种包装部分所需的表面也可能难以印刷。

折叠彩盒是包装应用的一个典型例子,其中每个容器都需要在货架上看起来相似且完好无损。无论其生产方式如何,产品制造商希望在其包装上具有相同的图像、品牌颜色和光泽度。匹配的底涂和涂布工艺是实现一致性的关键因素。由于基材已针对用作密封包装材料进行了优化,因此它们通常更难以印刷。

对于瓦楞纸箱和展示材料的基材尤其如此。瓦楞材料的表面通常具有很强的吸水性,需要大量的油墨才能达到不错的颜色强度,而低端的纤维材料或回收材料会导致油墨的不均匀。为所用的多种基材使用优化的底涂,使瓦楞纸箱市场成为采用喷墨技术的最新、最大的成功案例之一。

在标签印刷中,喷墨已经很成熟。随着喷墨越来越多地从二级标签转移到一级标签,其对质量和耐用性的要求也越来越高。底涂可以改善产品的质量和耐用性,尤其是在转向水性喷墨时。当底涂阻止油墨渗入大部分基材时,即使是UV油墨也会受益,从而防止固化问题和未固化油墨产生的有害气味。

由于软包装中有许多食品,因此软包装喷墨印刷机供应商已经转向水性油墨。然而,如果没有底涂使喷墨油墨很好地粘附到软包装材料上,这将是非常具有挑战性的。

客户、设计和分销要求越来越苛刻。底涂和涂布工艺使满足许多印刷领域的应用要求变得更加容易。然而,设计好的底涂或涂布方式绝非易事。任何一种出色的底涂或涂布方式都也不应以每升的价格来判断,而应该通过所达到的印刷质量、效率的提升、减少的库存和浪费,以及增加整个印刷制造过程的灵活性来判断。考虑到印刷应用领域的不同要求,即使对于成本敏感的项目,研究底涂或涂布如何改善结果也是值得的。【海名会展】东莞印包展

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